Airbnb vs. toeristenbelasting: Amsterdam doet er goed aan San Francisco te volgen

airbnbNet als 34.000 andere steden in 192 landen, worstelt  Amsterdam met Airbnb. Dat blijkt duidelijk uit de deels kromme regels die Amsterdam stelt aan verhuurders. Via Airbnb.com kan je je huis voor een dagje, weekend of wat langer verhuren aan toeristen. Zoals vrijwel elke verandering, heeft ook deze vernieuwing voorstanders en vooral tegenstanders. Voor toerisme is het goed – meer bezoekers die in taxi’s rijden en restaurants eten. Voor verhuurders is het goed – extra inkomsten. Maar hotels hebben er een geduchte concurrent bij. En de (Amsterdamse) regels zijn dermate, dat een goede fiscale afhandeling door verhuurders niet gemakkelijk is. Verhuurders zijn zelf verantwoordelijk voor aangifte, dus … De gemeente mist daardoor toeristenbelasting. Amsterdam is daar niet uniek in. Op fora wordt duidelijk dat menig verhuurder belasting wil betalen, maar dat de regels dat onmogelijk maken. Dat kan dus beter.

San Francisco (thuisbasis van Airbnb) en Portland hebben als eerste een mooie, praktische oplossing. Airbnb gaat automatisch de toeristenbelasting innen voor de gemeente. Een mooie stap om de bestaande wet- en regelgeving aan te passen aan de nieuwe economische structuren – met oog voor wederzijdse belangen. Het is misschien even wennen dat een private onderneming belasting int namens een overheid. Maar het kan voor allen een verbetering zijn. Zie bijvoorbeeld de RAI. Het congrescentrum mag sinds enkele jaren namens stadsdeel Zuid vergunningen verlenen voor activiteiten op haar terrein – zonder tussenkomst van het stadsdeel. Stadsdeel, RAI en exposanten zijn erg te spreken over de voordelen van deze vernieuwing.

Zal Amsterdam als eerste Europese stad het voorbeeld van SF volgen?